写真の紹介 固体燃料ロケット イプシロン

固体燃料ロケット、イプシロンの打ち上げ

撮影地:宇宙航空研究開発機構(JAXA) 内之浦宇宙空間観測所
撮影日:2013年9月14日

 一般の方がロケットを想像する時は、主に水素と酸素を燃料とした液体燃料ロケットを思い浮かべることが多いと思うのですが、このロケット「イプシロン」は、ロケット花火のように固体の燃料を使ったロケットです。燃料はロケットの中で燃焼するので、エンジンが無く、構造が簡単で安価なのが特徴です。エンジンに相当する部分は、「モータ」と呼ばれています。ロケットの下の方から出ている黒い煙のようなものは、ロケットの姿勢を制御するための小型のモータです。
 この写真の撮影では、私はシャッターを切っていません。イプシロンの打ち上げ時には、半径2キロ程度の範囲内は立ち入り禁止となってしまう上に、電波などを発信する機器は使用禁止になってしまうからです。では、どうしたのか?許可されたのは、タイマーを使う方法と音や光に反応するセンサーを使う方法です。タイマーを使った方法ですと、打ち上げ時刻がずれた場合、全く撮影出来ない状況になってしまいますので、私は音センサーを使ってシャッターを切れる装置を自作し、前日にセットする方法で撮影を行いました。当日は、遠くから見守っていただけです。

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写真の紹介 首都圏外郭放水路 調圧水槽

首都圏外郭放水路の調圧水槽

撮影地:国土交通省 首都圏外郭放水路 調圧水槽
撮影日:2004年9月1日

首都圏外郭放水路とは、洪水を防ぐための施設で、この場所は調圧水槽と呼ばれています。近くを流れる4本の中小河川は氾濫しやすいため、水が溢れる前に地下のトンネルを使って水を逃がし、余裕のある江戸川へと放流する仕組みになっています。この場所は、集めた水の勢いを調節するために設けられた空間で、サッカーコート2面分くらいの広さがあります。ここに集められた水は、ポンプでくみ上げられて、江戸川へと放流されます。

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